国内在线教育投资尴尬:难寻值得投资的案例

发布时间:2013-02-22 14:54 我要评论(0)

  国内在线教育创业、投资如火如荼,国内在线教育领域却几乎找不到真正值得投资的案例

  2012年是在线教育井喷的一年,至少在美国是这样。

  创立17年的Lynda.com第一次接受外部投资,融资规模1.03亿美元;免费大型公开在线课程项目Coursera 2012年4月获KPCB和NEA 1600 万美元投资,7月再获追加投资600万美元;网络课程平台Udacity 2012年10月获Andreessen Horowitz 1500 万美元 B 轮融资……

  在美国风生水起的在线教育也引来了中国创业者和投资人的创业和投资热情。

  最新的参与者是“小龙女”龚海燕:2012年年底,世纪佳缘创始人龚海燕辞任CEO后即杀入在线教育领域,其二次创业的网站“91外教网”也随即浮出水面。

  投资方面,2012年4月,启明创投1500万美元注资在线语言培训企业TutorGroup;6月,真格基金100万元注资背单词应用“拓词”;7月,贝塔斯曼向在线教育平台传课网投资。然而,2012年中国在线教育领域已披露的投资却仅限于此。

  与唱的响亮的在线教育创业和投资呼声相比,投入市场的真金白银实在少得可怜。是什么原因,让逐利的资本在广阔的市场面前选择了退缩?

  在线教育表面风光?

  美国在线教育行业的风起云涌大大激励了中国在线教育行业的发展热情,也引来了风险投资人的追捧。但多家投资人士均向记者表示,“一直在看,但看不清楚。”

  一位关注在线教育领域很久,但尚未出手的投资人称:“并不是我不想投,而是没有看到靠谱的。包括现在很多很热的案子,都未必能活下去。”在对多家投资机构的访谈中,记者多次听到了这一说法。

  根据Internet2Share的数据,在2012年全球已披露的在线教育行业投融资案例中,仅有三家中国企业,已在国外下注多次的KPCB和NEA等机构年内均未在中国在线教育领域进行投资。

  为何在线教育被讨论的如此火热,却迟迟不见投资人“下单”?“很多投资人上来就问,你们什么时候能盈利?我说5年内很难。基本就都不再谈了。”一位IT领域在线教育机构的创始人对记者表示,总体而言在线教育行业尚无清晰的盈利模式。

  i美股在其《2012年中国教育行业上市公司调查报告》中如此总结中国在线教育市场:1.老牌教育内容拥有方目前线上多是停留在传统单向付费视频输出模式,虽然正保教育提出开放平台概念、学而思开放雪地社区,但目前看其平台和社区未能承接内容拥有方这一主要优势,仍处在探索阶段。2.现有交互模式下教育公司创始人背景多为IT领域,他们有着强大的平台技术、线上运营等经验,但由于教学内容匮乏,很难长期留住用户并促成分享与交易,丰富适合线上的教学内容或许是当务之急。3.互联网巨头不甘寂寞,新浪、网易打造公开课模式,腾讯也开辟微讲堂。虽然服务仍在布局阶段,但考虑其强大的用户基数和资本助力,发展潜力不容低估。

  如今教育行业的现状是,有教育情节、愿意做教育内容的人主要集中在线下,而懂IT懂互联网的人则将主要精力放在搭平台而非做内容上,究竟是教育互联网还是互联网教育?此题仍待解。

  对于目前资本关注较多的平台类在线教育企业而言,其共性在于,搭建技术平台,吸纳机构和个人来产生内容。如何解决教育内容的“量”与“质”是共同的难题。

  i美股分析师李莹对记者表示,对于以传课、多贝等为代表的C2C教育平台来说,内容和流量都是关键因素。平台定位是希望通过UGC(用户生成)来提供内容,人人皆学生,人人皆老师也是未来线上教育的方向。但如何让UGC愿意提供,又如何方便提供,目前看这些平台还有需要完善的空间。“另外,在获取用户流量方面,这些平台也有不小的成本压力。获取并留住用户,培养付费习惯以及简化支付流程都是在线教育平台未来需要解决的问题。”

  在线教育企业的技术难点在于实时交互。“要在互联网上保证高质量的实时业务,是看起来很容易,做起来很难的事。”多贝网的创始人陈广涛介绍。多贝的核心技术在于,利用实时流媒体技术,在互联网上构建了师生同步在线交流互动系统,老师和学生可以同时登陆虚拟教室,进行实时的授课和学习。

  在线教育的“B2C”和“C2C”模式

  随着互联网和移动互联网技术的发展,创业者、投资人愈发期待技术带来的教育革命:传统教育企业加大在线教育业务的投入、互联网企业围观在线教育业务、创业公司也凭借一腔热血冲进在线教育市场。

  从在线教育企业的内容由自己提供还是第三方提供的维度,在线教育企业可分为“B2C”和“C2C”两种模式:学而思网校、新东方网校是典型的B2C模式;用户自发上传内容并呈现出电商形态和社区形态的,则更像电商领域的C2C模式。

  八家在美国上市的中国教育企业中,新东方、学而思、弘成、正保远程教育、安博均开展了在线教育业务。以新东方和学而思举例,根据两家公司披露的财务数据,新东方在线营收仅占新东方总营收的5%,学而思网校的营收在总营收中的占比则为3%。

  新东方在线上线于2000年,其网络课程横跨留学考试、学历考试、职业教育、英语充电、多种语言、中学教育等6大类60余小类,共计1200多门课程。截至2012年12月,新东方在线网站个人注册用户已逾1000万,移动学习用户超过200万。

  学而思网校自2009年上线以来,已成为覆盖全球近200个地区、拥有逾二十万学员的中小学远程教育培训平台。

  对于新东方、学而思等传统教育企业而言,线上教育可以覆盖线下教育尚未覆盖的市场,但其课程以预先录制为主,它们面临着线上教育互动需求的挑战。

  为了更好地满足用户的互动需求,新东方在线将针对互动性的问题进行改变,新版本将在2013年4月正式上线。新东方在线CEO孙畅透露:“现在我们的平台有点传统,还是比较纵向的、基于培训内容的平台,但是我们4月份就会上新的平台了,更个性化的、基于社区化的学习平台。”

  在线教育市场正获得越来越多的重视,一方面是基于互联网技术,授课学习不受时间和空间限制,另一方面是线下教育机构受成本上升的压力,第三,则是边际成本——线上教育可以无限复制。

  但问题在于,如何将线上的内容和交互做好?从平台型在线教育网站的经营方式上可有所借鉴。

  平台型在线教育企业的一个典型代表是YY教育。YY在上市时宣布,将重点投入在线教育领域。“YY有两点,第一点是在线技术非常过硬,另外一个是4亿的用户规模。这是YY最核心的两个优势,也是一些老师和机构看重的地方。” YY教育总监印亚兰表示。

  经过一年多的发展,目前YY教育平台上入住的机构超过1600家,举办公开课超过10万场,接受线上学习的用户达到几千万人,月活跃用户量超过百万。2012年10月,YY正式开通支付业务,到目前为止,有超过10家在YY上授课的教育机构课程销售额超过百万元。

  “有一个比较好的工具,就会吸引越来越多老师和机构聚在上面开课,这期间不需要YY自己去产生的,我们只需要做好运营的工作。” YY教育总监印亚兰认为,对平台型在线教育企业而言,运营能力是关键。

  为了让YY教育的产品更加好用,YY教育已经开始从客户端向网页端转移,以最大限度地降低老师和学生的使用成本。“在线教育是离不开教育本质这件事的,怎么把教育、把信息有效地传递给学员,怎么让学生有效地去接受这些信息,这个事情才是真正的教育本质。教育这一块儿,整个语音工具已经上线了,教学工具还在策划当中,也不远了。” 印亚兰透露。

  除了传统线下教育企业和YY教育、多贝、传课等在线教育平台,传统互联网巨头也是未来的分羹者。

  早前有消息称,腾讯正与传课网洽谈投资事宜。尽管业内人士都认为腾讯收购传课“没有必要”,但也都笃信腾讯会在在线教育行业出现成熟商业模式后正式进入这一市场。

  事实上,在腾讯的现有业务中,已对在线教育有所涉及。腾讯在公开课的基础上推出了“腾讯微讲堂”,其微信产品也被很多老师用来作为与学生交流的平台,较多地用在班组沟通和语言培训上。“可能对于微信来讲,不太好把教育这一部分做一个划分,但它这一块儿目前的活跃度和总量都不低。”李莹分析。

  比腾讯先行一步的是网易。2012年12月末,网易在公开课项目的基础上,正式上线“网易云课堂”,为用户提供教学内容的生成、传播和消费服务。在此之前,网易曾经推出的教育产品还包括:网易云笔记、有道词典、有道学堂等。

  对于网易在在线教育上的探索,印亚兰表示:“从网易公开课到网易云课堂,是一个比较好的探索。对于网易公开课来说,是前进了一大步,而且他们是非常用心地在做教育的一个项目。”

  在线教育创业的机会在哪?

  互联网改变了商业的模式,成就了电商的蓬勃发展。互联网是否能再次改变教育的模式?

  “互联网能不能颠覆传统教育?长远角度来说一定是会被颠覆的。网络教育可以充分释放教育的资源,让老师能够真正把他的价值发挥到极至。”印亚兰表示,“这一块儿空间非常巨大,只是现在很少有人用心做这件事情。”

  在线教育缘何吸引这么多的目光?“现在有几个大的趋势,一个是线下教育越来越贵,二是很难找到大量的好老师,三是激烈竞争导致线下教育机构成本攀升。”一家外资VC的投资人向记者表示。

  2012年,可汗学院(Khan Academy)和Coursera创造了教育领域的神话。

  过去两年里,可汗学院的教学视频被浏览过2亿次,每个月有600万独立的学生登陆这个网站,这些学生共同解决了7.5亿个问题。根据《福布斯》的报道,截至2012年11月,可汗学院一共累计收到1650万美元的捐款,捐赠人包括微软公司创始人比尔·盖茨、谷歌董事会主席埃里克·施密特和KPCB合伙人约翰·杜尔。

  目前,Coursera上有230多万学生免费学习科学、商业、经济、艺术和法律课程,这些课程由36所美国大学提供,包括普林斯顿大学、斯坦福大学、杜克大学等。尽管Coursera的两位合伙人尚未公开提及盈利方式,却已在2012年获得KPCB与NEA两家投资公司累计2200万美元的投资。

  中国能否出现可汗学院和Coursera的模式?“不可能的,大家教育的逻辑和理念就不一样。” 多位受访者给出的都是否定的答案。

  “这一块儿还真的没有,并不是国内没有人想做或没能力做,是目前国内缺乏做这件事情的土壤。中国的教育太功利了,而且最好的资源都在体制内,这是最根本的原因。”一位从业者表示。中国在线教育的黑马在哪里,创业公司的机会在哪里?印亚兰建议,创业公司并不适合做平台,“先从单点突破可能更合适,比如说像51talk、91外教网,做教育的某一个领域可能机会更大一点。”

  51Talk和91外教网均为英语教学网站,51talk曾获新东方联合创始人、天使投资人徐小平投资,91外教网则为世纪佳缘婚恋网创始人龚海燕与原百度科学家张栋合作创办。两家网站经营模式相近,51Talk主打评价路线,外教老师主要为菲律宾籍,91外教网的目标用户是出国留学、移民等有英语口语需求的群体,外教老师主要来自美国和加拿大。

  在做内容和做平台之间,51Talk创始人黄佳佳选择做内容。 “大家都想做教育的淘宝,但是这个东西很难做的。服务行业为什么还没有淘宝类大的平台?就是因为服务行业的质量特别难把控,一旦做不好,两端都没有口碑,就是两端都做不起来了。”

  相对于多数只完成天使轮融资的在线教育企业,在线语言培训企业是较早获得资本进一步投入的细分领域。2012年4月,在线语言培训企业TutorGroup宣布获得启明创投1500万美元投资,所融资金主要用于拓展中国市场。而上述51Talk和91外教网均是此行业的典型企业。

  中国教育细分领域市场概况

国内在线教育投资尴尬:难寻值得投资的案例

  1、少儿教育

  与课辅、留学等熟知教育领域相比,由于少儿阶段没有相对统一的等级评价标准,所以从事少儿阶段教育企业实质更接近教育而非培训。上图列示了部分上市公司相关业务品牌和专业从事少儿教育机构:

国内在线教育投资尴尬:难寻值得投资的案例

  2、课外辅导

  根据教育部统计数据,截至2011年末我国小学、初中、高中在校生人数接近1.9亿人次,教育支出约占家庭支出的三分之一,可见课外辅导市场有着巨大的需求空间和持续的刚性需求,也最被社会所关注。上表列示了上市公司涉及K12业务情况,营收为最近一个财年数据:

国内在线教育投资尴尬:难寻值得投资的案例

  3、职业教育

  随着高校扩张,初等学历适龄人口减少加之科技产业升级、大学就业压力以及高端人才争夺,职业教育开始向高学历、晋升型需要转型,目前上市企业中安博教育和正保远程分别从事相关业务。

国内在线教育投资尴尬:难寻值得投资的案例

  4、线上教育

  资本的嗅觉是敏锐的,随着互联网与移动端结合,无论用户还是投资人寄望于教育可能发生的革命——老牌企业加大线上教育项目投入、创业公司也如雨后春笋般迭出。未来谁能成就这一领域尚难定论,不过基于现有模式我们可以把这些线上教育新生代们加以分类:

国内在线教育投资尴尬:难寻值得投资的案例

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