超算500强榜单:中国境内上榜数量连续5次蝉联第一

新华社华盛顿11月18日电 新闻分析:从新一期超算榜单展望全球超算发展格局

新华社记者周舟

新一期全球超级计算机500强榜单18日在美国丹佛发布。美国继续在运算速度上领跑,中国继续扩大上榜数量优势,在总算力上与美国进一步缩小差距。从榜单内外可以看出未来全球超算领域的发展趋势。

全球格局稳中蕴变

与今年6月在德国法兰克福发布的上期榜单相比,全球超算格局变化不大。美国的“顶点”和“山脊”再次拿下榜单冠亚军,中国的“神威·太湖之光”和“天河二号”仍然分列三四位。中国境内超算上榜数量连续五次蝉联第一,并继续扩大优势,从半年前的219台增加到228台。从总算力来看,中国超算占比32.3%,与美国差距从半年前的8.5%减小至4.8%。此外,中国企业联想、中科曙光和浪潮依然占据全球超算制造商前三位。

中美两国在超算领域你追我赶的态势已持续数年。中国的“神威·太湖之光”曾多次夺得冠军,美国“顶点”在2018年6月首次登顶后已连续四次夺冠,但是比“神威·太湖之光”的运算速度优势并未进一步扩大。

全球超算格局虽然近来总体稳定,但未来可能因E级超算而变化。E级超算即百亿亿次超算,被公认为“超级计算机界的下一顶皇冠”。从“顶点”的每秒近15亿亿次浮点运算速度到百亿亿次,这中间有相当大的发展空间,到E级超算实现时,可能会出现全新的榜单。

美国对此高度重视,在E级超算布局上追求“多重保险”,近期相继宣布建造“极光”“前沿”和“酋长岩”三台E级超算,交付时间预计为2021年至2023年。

中国也在部署E级超算领域的“三连发”。中国自主研发的E级超算“天河三号”原型机2018年7月以来已开放应用,“天河三号”有望于2020年研制成功。神威E级原型机和曙光E级原型机系统也已完成交付。

中国仍面临挑战

从上榜数量和性能上看,中国已跻身超算大国之列;但是如果把超算“拆”开来看,中国超算发展还面临诸多挑战。

首先,在计算机芯片研制方面美国公司仍占据绝对优势,排前两位的“顶点”和“山脊”均使用了国际商用机器(IBM)公司生产的Power9中央处理器。从市场占有率来看,英特尔公司仍是中央处理器领域的“霸主”,本期超算500强榜单中约94%都使用了英特尔“至强”或“至强融核”处理器。

“神威·太湖之光”因使用中国自主研发的“申威”芯片而备受瞩目,但更多中国企业建造的超算仍使用英特尔芯片,改变这种局面有很长的路要走。

其次,超算软件开发能力滞后限制了中国超算系统使用效率和应用水平。有业内人士认为,科学或工程上大规模研究使用的系统才能叫超算系统。美国许多超算系统直接部署在大学或国家实验室等机构。例如,今年6月首次上榜就排进前五的美国超算“弗龙特拉”被誉为全球最强大超级学术计算机,部署在得克萨斯大学奥斯汀分校,已被用于模拟中子星撞击和脑肿瘤研究等领域。

中国提交的一些超算系统曾被认为是互联网数据中心,应用面较狭窄。但是近来这种情况已有所改观,基于“神威·太湖之光”的两项应用“千万核可扩展全球大气动力学全隐式模拟”“非线性地震模拟”分别于2016年和2017年获得高性能计算应用领域全球最高奖项——戈登贝尔奖,展现了中国在高性能计算应用领域的强劲发展势头。

量子计算能否改变赛道

谷歌公司团队今年10月宣布成功演示“量子霸权”,称其开发的一个量子计算系统花费约200秒完成传统超算需要1万年才能完成的计算任务。这给传统超算领域带来不小冲击,有人担心量子计算或将开辟“新战场”,改变超算竞争赛道。

但IBM公司研究人员质疑谷歌宣称的结果,他们认为传统超算系统用2.5天就可高保真地完成同样任务,还可能更快。IBM团队认为,从实际应用角度,量子计算永远不会完全取代传统超算,两者各有所长,将协同工作。谷歌团队也承认,全面发挥量子计算的能力需要设计出具有容错能力的逻辑量子比特,还需多方面技术飞跃。

美国国家科学、工程和医学学院去年年底发布一份报告称,鉴于量子计算当前的状态和仍需应对的巨大挑战,10年内“极不可能”出现能够威胁“公钥加密”的量子计算机,而“公钥加密”是当今计算机安全和网络安全的重要基础。

谷歌首席执行官孙达尔·皮柴此前也表示,从演示“量子霸权”到量子计算商用至少需要10年。由此可见,在未来相当长时间内,传统高性能计算仍将是世界各国激烈竞争的热门领域。

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